Pourquoi les personnes autistes ne vous regardent-ils pas dans les yeux ?

 

autisme et troubles autistiques et le regard fuyant

Les personnes souffrant de troubles du spectre autistique (ASD) ont souvent du mal à regarder les autres dans les yeux. Cette attitude a généralement été interprétée comme un signe d'indifférence sociale et personnelle, mais les rapports des personnes atteintes d'autisme suggèrent autrement. Beaucoup disent que regarder les autres dans l'œil est inconfortable ou stressant pour eux, certains diront même que "ça brûle" - ce qui souligne une cause neurologique.

Maintenant, une équipe de chercheurs de l'École de médecine de Harvard basée à l'Hôpital général du Massachusetts a mis en lumière les mécanismes du cerveau impliqués dans ce comportement.

"Les résultats démontrent que, contrairement à ce qui a été pensé, cette attitude n’est pas due à un manque d’intérêt personnel ou d’indifférence de la part des personnes atteintes d'autisme", a déclaré Nouchine Hadjikhani, professeur associé en radiologie à l’hôpital Massachusetts General et auteur correspondant du nouvelle étude. "Au contraire, nos résultats montrent que ce comportement est un moyen de diminuer une excitation excessive désagréable résultant de la suractivation dans une partie particulière du cerveau".

La clé de cette recherche réside dans le système subcortical du cerveau, qui est responsable de l'orientation naturelle vers les visages observés chez les nouveau-nés et est important plus tard pour la perception de l'émotion.

Le système sous-cortical peut être spécifiquement activé par contact visuel, et les travaux antérieurs de Hadjikhani et ses collègues ont révélé que, chez les personnes atteintes d'autisme, il était trop sensible aux effets provoqués par le regard direct et l'expression émotionnelle.

Dans la présente étude, elle a approfondi cette observation, demandant ce qui se passe lorsque les personnes souffrant de l'autisme sont contraints de regarder dans les yeux des visages qui transmettent différentes émotions.

À l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), Hadjikhani et ses collègues ont mesuré les différences d'activation dans les régions du système sous-corticale qui traitent les informations du visage aussi bien chez les personnes atteintes d'autisme que chez des participants témoins alors qu'ils voyaient des visages soit librement, soit contraints de regarder la région oculaire.

Alors que l'activation de ces structures était similaire pour les deux groupes exposés lors de la vision libre du visage, une suractivation a été observée chez les participants atteints d'autisme lorsqu'ils se concentrent sur la région oculaire. Cela était particulièrement vrai avec des visages effrayants, bien que des effets similaires aient été observés lors de la visualisation de visages joyeux, en colère et neutres.

Les résultats de l'étude confirment l'hypothèse d'un déséquilibre entre les réseaux de signalisation excitatrice et inhibitrice du cerveau au niveau de l’autisme (excitateur se réfère à des neurotransmetteurs qui stimulent le cerveau; inhibiteur se réfère à ceux qui le calment et fournissent l’équilibre).

Un tel déséquilibre, probablement le résultat de diverses causes génétiques et environnementales, peut renforcer la signalisation excitatrice dans les circuits sous-corticaux impliqués dans la perception du visage. Cela peut entraîner une réaction anormale au contact des yeux, une aversion au regard direct et par conséquent un développement anormal du cerveau social.

En révélant les raisons sous-jacentes de l'évitement des yeux, l'étude suggère également des moyens plus efficaces d'inciter les personnes atteintes d'autisme.

"Les résultats indiquent que forcer les enfants atteints d'autisme à regarder les yeux de quelqu'un en thérapie comportementale peut créer beaucoup d'anxiété pour eux", a déclaré Hadjikhani, qui est directeur de la recherche neurolimbique au Centre Athinoula A. Martinos pour l'imagerie biomédicale à l’hôpital Massachusetts General.

"Une approche impliquant une habituation lente au contact avec les yeux peut les aider à surmonter cette réaction excessive et être en mesure de gérer les contacts visuels à long terme, évitant ainsi les effets en cascade que cette évitement des yeux a sur le développement du cerveau social", a-t-elle ajouté.

Hadjikhani recherche maintenant des fonds pour une étude qui utilisera la magnétoencéphalographie (MEG) avec le suivi des yeux et d'autres tests de comportement pour approfondir la relation entre le système subcortical et l'évitement des contacts visuels chez l'autisme.

Look me in the eyes: constraining gaze in the eye-region provokes abnormally high subcortical activation in autism, Scientific Reports 7, Article number: 3163 (2017), Nouchine Hadjikhani, Jakob Åsberg Johnels, Nicole R. Zürcher, Amandine Lassalle, Quentin Guillon, Loyse Hippolyte, Eva Billstedt, Noreen Ward, Eric Lemonnier & Christopher Gillberg

 

Programme CerebroStim :

Le programme cerebrostim est destiné aux enfants et adultes souffrant d'un spectre large de troubles y compris les troubles envahissants de développement, troubles de déficit d'attention, hyperactivité, dyslexie, troubles de comportements, etc. L'objectif est d'analyser les déficits de fonctionnement des parties du cerveau et planifier un programme de rééducation pour stimuler et renforcer les endroits ou hémisphères faibles.

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