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Les capacités mathématiques nécessitent une communication entre les hémisphères du cerveau

Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Dallas et l'Université du Michigan a constaté que la force de la communication entre les hémisphères gauche et droit du cerveau prédit la performance pour résoudre des problèmes arithmétiques de base.

  • Les résultats mettent en lumière les bases neurales de capacités mathématiques chez l'homme et suggèrent un possible itinéraire pour aider ceux qui souffrent de dyscalculia- une incapacité à comprendre et à manipuler les chiffres.
    On sait que le cortex pariétal, joue un rôle central dans ce qu'on appelle la cognition numérique, notre capacité à traiter l'information numérique. Des études d'imagerie cérébrale ont montré que la région pariétale droite est principalement impliquée dans le traitement quantitatif (comme mesurer les quantités relatives de fruits dans des paniers), tandis que la région pariétale gauche est impliqué dans des opérations numériques plus précises comme l'addition et la soustraction. Ce qui n'était pas connu c'était de savoir si les deux hémisphères peuvent travailler ensemble pour améliorer les performances en mathématiques. La nouvelle étude démontre qu'ils peuvent.
    Les chercheurs ont trouvé que pendant les tâches arithmétiques, la communication entre les hémisphères gauche et droit augmente de façon significative. En outre, les personnes qui présentaient la plus forte connexion entre les hémisphères étaient les plus rapides à résoudre les problèmes de soustraction.
    "Nos résultats suggèrent que la capacité pour faire des soustractions est optimale quand il existe une cohérence élevée dans l'activité neuronale dans ces deux régions du cerveau. Deux zones du cerveau qui travaillent ensemble plutôt que seule semble semble être la clé ", a déclaré un des chercheurs.
    L'auteur principal, le Dr Joonkoo Parc souligne que les résultats suggèrent que la communication neuronale perturbée ou inefficace entre les hémisphères peut contribuer aux difficultés en mathématiques vu dans la dyscalculie, l'équivalent numérique de la dyslexie.
  • Références :

    Parietal Functional Connectivity in Numerical Cognition” by Joonkoo Park, Denise C. Park and Thad A. Polk in Cerebral Cortex first online 10 July 2012